Descubren en la Patagonia hongos que producen combustible diesel

EFE

Los científicos de la Universidad Estatal de Montana precisaron que el hongo podría ser una nueva fuente de energía renovable.

“Es el único organismo que ha demostrado producir una combinación importante de sustancias combustibles”, señaló Gary Strobel, uno de los descubridores del hongo.

“El hongo puede producir estos compuestos de diesel a partir de celulosa, lo que lo convertiría en una mejor fuente de biocombustible que cualquier otra cosa que usamos en estos momentos”, añadió.

Identificado como Gliocladium roseum, el hongo se desarrolla en el interior de árboles en los bosques patagónicos y produce a partir de átomos de hidrógeno y carbono las mismas moléculas que se hallan en el diesel, conocidas como “micodiesel”, indicaron los científicos.

En los bosques húmedos de la Patagonia, un extenso territorio austral que comparten Chile y Argentina, el Gliocladium roseum produce una larga cadena de hidrocarburos y otras moléculas.

Cuando se desarrolló en cultivos de laboratorio el hongo produjo un combustible similar al que se usa en los automóviles, según el informe.

“Cuando los cultivos se usan para producir biocombustibles tienen que ser procesados antes de convertirse en compuestos útiles”, explicó Strobel.

En el caso del Gliocladium roseum, se puede conseguir “micodiesel” directamente a partir de la celulosa, el principal compuesto que se encuentra en las plantas y en el papel.

“Esto significa que si el hongo se utilizara para producir combustible, se podría adelantar un paso en el proceso de producción”, agregó.