Continental Airlines anunció pérdidas para el cuarto trimestre y el año 2008 en su conjunto

Continental Airlines (NYSE: CAL) reportó para el año 2008 pérdidas netas de US$ 585 millones (pérdidas por acción diluidas de US $5,54). Excluyendo US $234 millones de rubros especiales anunciados con anterioridad, Continental registró pérdidas netas de US $351 millones (pérdidas por acción diluidas de US$3,32) para el año 2008.

El debilitamiento de las condiciones económicas y la elevada volatilidad de los precios del combustible plantearon retos importantes a la compañía en el cuarto trimestre de 2008. Continental registró en el último trimestre del año pérdidas netas de US $266 millones (pérdidas por acción diluidas de US $2,33). Excluyendo US $70 millones de rubros especiales anunciados previamente, Continental registró pérdidas netas de US$96 millones (pérdidas por acción diluidas de US $0,84) en el cuarto trimestre de 2008.

A lo largo de 2008, los precios de la turbosina se caracterizaron por una alta volatilidad, alcanzando niveles sin precedentes y elevando considerablemente los costos respecto a 2007. En 2008, el costo de combustible para las operaciones principales de Continental ascendió a US $4.900 millones, US $1.600 millones más que en 2007. Durante el año, el precio del barril de crudo alcanzó su máxima cota de US $147,27 el 11 de julio, para luego caer hasta US$32,40 el 19 de diciembre, la primera ocasión en casi cinco años que el precio se colocó por debajo de los US $35 por barril.

“Quiero agradecer a mis compañeros por trabajar juntos para hacer frente a los difíciles retos operativos y financieros que encontramos durante el año”, dijo el Presidente del Consejo de Administración y Director General Ejecutivo de Continental, Larry Kellner. “Aunque aún quedan tiempos difíciles por delante, gracias a nuestro equipo estamos en una buena posición para conservar nuestro lugar de liderazgo de la industria”.

Durante el cuarto trimestre la empresa registró ingresos totales por US $3.500 millones, lo que representa una disminución de 1,5 por ciento en comparación con el mismo periodo en 2007.

Continental concluyó el cuarto trimestre con US $2.640 millones en efectivo no restringido e inversiones de corto plazo. En el cuarto trimestre, la compañía concretó una oferta pública de 3 millones de acciones ordinarias Clase B a un precio promedio al público de US $15,84 por acción, logrando recaudar US $200 millones (US $196 millones neto). El producto de esta operación se destinó a fines corporativos de índole general.

Continental Airlines es la quinta mayor aerolínea del mundo. Junto con Continental Express y Continental Connection, diariamente ofrece más de 2,800 salidas en América, Europa y Asia. Continental atiende 135 destinos nacionales y 132 destinos internacionales – más que ninguna otra aerolínea del mundo – y llega a 650 destinos más a través de acuerdos con aerolíneas aliadas.