Conozca datos curiosos relacionados al procesador Intel ® 4004, que celebra su 40º aniversario

• En la actualidad, el costo promedio anual de energía para alimentar un ordenador portátil moderno es de unos € 25. Si el consumo de energía no hubiese variado desde 1971, los laptops de hoy consumirían 4.000 veces más energía, que costaría alrededor de € 100.000 al año. A ese costo, no mucha gente podía darse el lujo de tener una computadora en casa…

• La oblea del procesador Intel® 4004 consistía en 2.300 transistores. El actual procesador Intel® Core™ de 2 ª generación cuenta con casi mil millones de transistores. Esto es como comparar la población de un pueblo grande con la de China.

• Si el actual procesador Intel® Core™ de 2ª Generación (tamaño real: 216 mm2 / equivale a 0,33 pulgadas cuadradas) se fabricase en la histórica tecnología de proceso de 10 μm, sería tan grande como 21m2 (equivalen a 227 pies cuadrados). O aproximadamente 7m x 3m (equivalen a 23 pies x 10 pies). ¿Puede imaginarse un monstruo como ese dentro de su laptop?

• Afortunadamente, el tamaño de los transistores se ha reducido al ritmo de la Ley de Moore, que afirma que la cantidad de transistores en un chip aproximadamente se duplica cada 2 años.

• El microprocesador Intel® 4004 se ejecutaba a 740 kilohertz (el actual procesador Intel® Core™ de 2ª Generación alcanza casi 4 GHz). Si la velocidad de los coches hubiese aumentado al mismo ritmo desde 1971, llevaría tan solo un segundo ir desde San Francisco a Nueva York (o de Lisboa, en Portugal, a Moscú en Rusia, asumiendo que la velocidad del coche en 1971 fuese de 60 millas/hora y la distancia entre San Francisco y Nueva York es de 3.000 millas).

• El actual procesador Intel® Core™ tiene 995 millones de transistores. Si cada transistor fuera un grano de arroz, sería suficiente para preparar una comida de arroz para todos los habitantes de Poznan (Polonia), Stuttgart o Düsseldorf (Alemania), Glasgow (Reino Unido) o cualquier ciudad con aproximadamente 567 mil ciudadanos.

• En comparación con el primer microprocesador de Intel, el 4004, la actual CPU de 32 nm de Intel se ejecuta casi 5.000 veces más rápido y cada transistor utiliza alrededor de 5.000 veces menos energía. En el mismo período, el precio de un transistor se redujo en un factor de alrededor de 50.000.

• El transistor original construido por Bell Labs en 1947 era tan grande que fue ensamblado a mano. Por el contrario, más de 100 millones de transistores tri-gate de 22 nm podrían caber en la cabeza de un alfiler 1.

• Más de 6 millones de transistores tri-gate de 22nm podrían caber en el punto final de esta frase 2.
 
1 Una cabeza de un alfiler mide aproximadamente 1,5 mm de diámetro.
2 Se estima el área de un punto en 1/10 milímetro cuadrados.